PLAYNOTE 「五人目のビートル」、ビリー・プレストン死去

2006年06月08日

「五人目のビートル」、ビリー・プレストン死去

[音楽・ビートルズ] 2006/06/08 18:30

ビリー・プレストンが亡くなりました。享年59歳。ってことは、『Get Back』の頃はまだ22歳(!)。若い…。

彼がいなかったら『Get Back』も『Abbey Road』もなかったかもしれない。後期ビートルズのあのざらっとした質感、減点回帰的なロックンロールサウンドの中で、異彩を放つプレストン。あのキーボードがないとダメって曲は多いよなぁ。

少しビートルズを知っている人なら、「五人目のビートル」と言われてジョージ・マーティンとビリー・プレストンを思い出すと思います。あ、スチュアート・サトクリフ? それは、一般的ではない。

彼が参加したシングル曲『Get Back』は、 The Beatles and Billy Preston 名義でクレジットされています。共同クレジットでの発売は、ビートルズが発売したシングルの中でこれただ一つ。マジでメンバーに入れよう、なんて意見もあったとかいうくらい、四人に愛された男だったそうな。

ビートルズと演る前はレイ・チャールズやリトル・リチャードと共演していたそうな。これが彼のキャリアの始まり…と書いてあったが、いきなりとんでもなくビッグなとこからスタートしてやがる。他にもローリング・ストーンズ、ボブ・ディラン、アレサ・フランクリン。どんだけ愛されてたんだこの男は。

シンガーとしてもヒットした方で。小さい頃からゴスペル歌ってたとかで、歌がまたいい。俺もアルバム一枚持ってます。ごみん、一枚だ。『Nothing from Nothing』はマジ名曲。『Get Back』『Let It Be』のカバーもビートルズファンにはたまらない。動いてる彼はルーフトップ・コンサートでちらっとしか見たことないんだけど、歌聴いてるだけで、こぼれんばかりハッピーそうに、体全体で音楽の波に乗って、踊りながら歌っている彼の姿が想像できる。それくらい、何つーんだろ? 周りをハッピーにする奴だったんじゃないかしら。

リンゴのコメント。

Former Beatle Ringo Starr said: "Billy was an incredible musician and an incredible man who will be missed. As Billy said, that's the way God planned it."

『That's the Way God Planned It』とは、1969年にジョージのプロデュースで発売したアルバム&シングルの名前。言わば彼の代表作なんだな。

あ、もう一枚ビリー・プレストンが歌っているCD持ってた。ジョージ・ハリスン追悼コンサートのライブアルバム。プレストンはこのCDの中で何と『My Sweet Road』を歌っている(!)。このアルバム、地味だが無茶苦茶いい。「買わないぞ、聴くだけ、聴くだけ」と自分に言い聞かせながら視聴して、堪え切れず買った2003年の冬。その前に『Let It Be... Naked』も買ってたから、金なくなって確か家に帰れなくなった、今でも思い出す、渋谷のタワレコ。

 Concert for George: 音楽: Original Soundtrack  Let It Be... Naked [Bonus Disc]: 音楽: The Be
『Concert for George』(左) & 『Let It Be... Naked』(右)

思えば、この時買った二枚って、どっちもビリー・プレストンが深く絡んでいたんだなぁ。しみじみ。

ご冥福をお祈りします。としか言えない。

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追記

伝説のバングラディッシュ・コンサートでジョージと共演しているビリー・プレストンの動画。曲は『That's the Way God Planned It』。惚れた…。彼の魅力が大変よく出ている。必見。Just amazing!

That's the Way God Planned It

Why can't we be humble
Like the good lord said?
He promised to exalt us
But low is the way

How man be so greedy
When there's so much left?
All things are given
And they all have been blessed

That's the way god planned it,
That's the way God wants it to be.

Let not your heart be troubled
Let mourning, sobbing cease
Learn how to help one another
And live in perfect peace

If we'd just be humble
Like the good lord said
He promised to exalt us
But low is the way

Thats The Way....

I hope you get this message
When you won't others will
You may not understand me
But believe I love you still

Thats the way....